lunes, 29 de agosto de 2011

¿Qué son las finanzas?

Concepto de Finanzas

Si en una economía todos los pagos se efectuaran al contado, sin que existiera un lapso de tiempo desde que se entrega el bien o servicio hasta que se paga, podríamos decir que en esa economía no existen las finanzas.


La característica que define la existencia de una operación financiera no es exclusivamente la intervención del dinero, sino también del tiempo, esto es, la existencia de un retardo en el pago.

Dos son los factores necesarios para hablar de finanzas:
  • Cuantía, el importe en euros, u otra moneda
  • Tiempo, el momento en que vence (en que se ha de pagar) esa cuantía
Por ejemplo, si compramos un coche y lo pagamos al contado, justo en el momento de la entrega de llaves, podemos decir que esa transacción no ha constituido una operación financiera. Por el contrario, si compramos ese mismo coche y lo decidimos pagar a plazos, por ejemplo, con pagos mensuales durante los próximos tres años, podemos decir que esa operación si es una operación financiera.

Lea con detenimiento la definición y características de las finanzas en la Wikipedia. Preste especial atención cuando hablen del factor tiempo.


El valor del dinero en el tiempo

Suponga que le van a dar 1.000 €, y le dejan elegir cuando los cobrará, dentro de un año o ahora. Es seguro que todos elegiríamos recibir el dinero ahora mismo. Incluso si no pensamos utilizar el dinero hasta dentro de un año, todos preferimos tomar el dinero ahora, ya que podríamos invertirlo en algún activo y la rentabilidad que nos diera durante ese año incrementaría nuestro capital. O bien, simplemente no nos fiamos que dentro de un año nos lleguen a dar los 1.000 €, y por tanto preferimos cobrarlos ahora mismo. Son muchas las cosas que pueden pasar en un año. Incluso si el pago es una promesa de un Estado, será mucho mejor que tengamos nosotros el dinero cuanto antes mejor. Imagine lo rápido que tomaríamos el dinero si la promesa es de alguien no muy fiable, seguro que nadie esperaría un año para cobrar. Existe un cierto riesgo de impago. Este riesgo dependerá de quién sea el deudor. En teoría, el Estado tiene el menor riesgo de impago, aunque existen diferencias de unos países a otros. Vea en la Wikipedia el concepto de prima de riesgo.

Con este ejemplo estamos viendo que existe una preferencia por cobrar cuanto antes mejor, tratándose del mismo importe a cobrar. Es mejor cobrar los 1.000 € cuanto antes, que esperar un mayor tiempo a cobrar esos mismos 1.000 €.


Todos preferimos cobrar cuento antes mejor, tratándose del mismo importe.

Matemáticas Financieras

Las finanzas requieren del apoyo de otras ciencias: economía, contabilidad, matemáticas, estadística, administración, entre otras.

Las matemáticas que utilizamos en las finanzas nos permiten valorar los activos, y establecer las equivalencias en las operaciones financieras para encontrar el equilibrio entre las dos partes contratantes (prestamista y prestatario). También nos permiten seleccionar posibles inversiones que podamos llegar a realiza, determinando si una inversión es preferible a otra.

Para cualquier persona que desee adentrarse en el mundo de las finanzas el primer paso imprescindible será aprender a valorar activos financiero y esto se consigue con las matemáticas financieras. Podríamos decir que dentro del proceso de aprendizaje, en el mundo de las finanzas, las matemáticas financieras constituyen el ABC de las fianzas. Son el primer paso para adentrarnos dentro el fascinante mundo de las finanzas. Si no sabemos valorar activos no podremos manejarnos dentro del mundo financiero.



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